Tra contingenza e vincoli: le predizioni evoluzionistiche

Rispolveriamo una vecchia questione epistemologica: la biologia evoluzionistica è capace di “fare predizioni”? Fare predizioni è un requisito di scientificità. Si tratta dell’altra faccia della falsificabilità, essendo una predizione un tentativo di falsificazione: il modello viene messo in gioco attraverso controlli ripetuti delle implicazioni inferibili. Una predizione fallita è una falsificazione di cui tener conto. Una predizione di successo suggerisce invece che il modello esplicativo è in grado di agganciarsi alla realtà, anche se non implica deduttivamente la conferma definitiva della teoria, bensì una sua progressiva corroborazione.

La questione se i modelli elaborati dai biologi evoluzionistici siano predittivi assume dunque un valore da un lato epistemologico, perché serve a stabilire la scientificità di tale lavoro, e dall’altro euristico, perché permette di individuare percorsi più fruttiferi di altri verso i quali avventurarsi.  Il problema è che le predizioni deterministiche sono relativamente semplici all’interno di sistemi con pochi componenti e soggetti a poche leggi che ne governano l’interazione. Questa capacità di elaborare modelli del futuro in modo determinato è preclusa alla biologia evoluzionistica perché la molteplicità di processi ed elementi interagenti è troppo alta per poter essere calcolata e giungere a un risultato preciso.

Dovrebbe con ciò essere compromesso lo statuto di scientificità della disciplina?

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