Perchè la selezione naturale non ha fatto fuori la malattia mentale

La comprensione dei motivi e dei fattori scatenanti di una malattia è un’impresa non da poco, si tratta del sistema immunitario che cerca di liberarsi di qualcosa? Di un corpo estraneo nei tessuti? Ci sono decine di possibilità diverse. Ma la malattia mentale pone una serie di difficoltà maggiori rispetto alle altre malattie: è possibile affermare che il cancro può avere radici genetiche, o che le malattie infettive sono causate da organismi che cercano di sopravvivere e riprodursi. Ma per capire anche solo a grandi linee malattie come gravi depressioni, disturbi bipolari e la schizofrenia è un’impresa quasi impossibile.

Ci si potrebbe porre la domanda: se il cancro è il costo dell’adattabilità umana (nella forma di mutazione genetica), la malattia mentale è allora il costo dell’intelletto? Abbiamo elevate capacità cognitive grazie a una profonda complessità neuronale, e la stessa complessità porta a malattie mentali fortemente debilitanti.

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