Perle di ignoranza scientifica: quando 4 è minore di 3

L’ignoranza scientifica diffusa può diventare un problema sociale.
Lo è certamente quando, di fronte a fatti che coinvolgono la quotidianità e la società, ci si lancia in spiegazioni e discussioni strampalate dimenticandoci di controllare se quei fatti siano realmente accaduti nei termini in cui ci vengono descritti. Il procedere scientifico infatti parte sempre dalla verifica dei fatti. Le bufale si estinguerebbero presto se questa regola fosse ben stampata nella mente di tutti.
Lo è quando chi ha la responsabilità di decidere sulle leggi, o di informare i cittadini tramite i mezzi di comunicazione, non è nemmeno in grado di leggere un grafico, una statistica, e di comprenderne il significato.

Lo è quando non c’è la consapevolezza dell’importanza delle competenze. Si eviterebbero ad esempio presentatrici tv a spiegarci come curare il cancro in modo naturale, disk jokeys a sentenziare sull’inutilità dei vaccini, e laureati in scienza della comunicazione a dare false speranze ai malati di Sla.

Ma ci sono casi in cui l’ignoranza scientifica rasenta l’incredibile, generando situazioni paradossali sulle quali ci si può tutto sommato ridere sopra. Per lo meno finché non ci ricordiamo che stiamo parlando di gente che, tra le altre cose, vota.
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Medicina e metodo scientifico: anche la democrazia non è un’opinione

Insomma, alla fine è successo. L’Ordine dei Medici di Treviso ha radiato uno dei più famosi antivaccinisti d’Italia, il dott. Roberto Gava, salito agli onori della cronaca nazionale per un convegno sulla medicina alternativa tenuto poco tempo fa in Senato.

Il buon Gava, cardiologo con perfezionamento in agopuntura cinese, omeopatia classica, bioetica e ipnosi medica, è però un combattente ed è passato al contrattacco, forte dell’appoggio di oltre sei mila persone al comunicato dei suoi avvocati postato sulla sua pagina Facebook. Negli ultimi giorni è arrivata anche la dichiarazione di guerra: “E’ un’occasione d’oro – ha detto il medico dopo la radiazione – non solo per divulgare le mie idee, ma anche per diffondere la cultura del rispetto dei diritti fondamentali, a partire dalla libertà di pensiero e di scienza”.

Parole che offrono anche a noi l’occasione di svolgere qualche ragionamento sui concetti di opinione e libertà di pensiero (che per gli antivaccinisti si equivalgono). Concetti oggi molto strumentalizzati, distorti a proprio uso e sui quali sono stati montati degli equivoci giganteschi. E se c’è una cosa che non possiamo permettere è che si alteri il senso del linguaggio. Se non ci troviamo più d’accordo sul significato delle parole il linguaggio diventa inutile, e la fine del linguaggio è la fine della società. Dunque, le cose con il loro nome.

Dal ragionevole dubbio all’ossessione antiscientifica

Hic Rhodus

È di poco tempo fa la notizia riguardante la sentenza della Procura per i Minorenni di Milano che impone il divieto di espatrio per una bambina di tre anni affetta da una grave forma di tumore al cervello. La decisione si è resa necessaria di fronte all’intenzione, da parte dei genitori della piccola paziente, di abbandonare il protocollo terapeutico in atto presso l’Istituto Nazionale Tumori (INT), che era riuscito a bloccare la progressione del tumore, per iniziare una nuova terapia non meglio conosciuta in Israele, rischiando di sottrarre la bambina ai benefici delle cure in atto in favore dell’incertezza più totale. Quest’evento rappresenta solo uno dei casi, sempre più numerosi, in cui alla ragionevolezza si oppone la cultura antiscientifica.
Lo scetticismo e la diffidenza nei confronti della scienza medica, rappresentano un fenomeno dalle radici antiche, ma che ha preso sempre più piede negli ultimi anni. L’avvento di internet e l’informazione a…

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What Is a Law in Science?

In general, a scientific law is the description of an observed phenomenon. It doesn’t explain why the phenomenon exists or what causes it. The explanation of the phenomenon is called a scientific theory. It is a misconception that theories turn into laws with enough research.

“In science, laws are a starting place,” said Peter Coppinger, an associate professor of biology and biomedical engineering at the Rose-Hulman Institute of Technology. “From there, scientists can then ask the questions, ‘Why and how?'”

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What Is a Law in Science?

In general, a scientific law is the description of an observed phenomenon. It doesn’t explain why the phenomenon exists or what causes it. The explanation of the phenomenon is called a scientific theory. It is a misconception that theories turn into laws with enough research.

“In science, laws are a starting place,” said Peter Coppinger, an associate professor of biology and biomedical engineering at the Rose-Hulman Institute of Technology. “From there, scientists can then ask the questions, ‘Why and how?'”

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Berkeley e la New Age

Dario Berti - Filosofia

Una volta ho ricevuto una lettera da un’eminente logica, la Signora Christine Ladd Franklin, la quale diceva di essere una solipsista, e che era sorpresa che non ce ne fossero altri. Venendo da una logica e da una solipsista, la sua sorpresa sorprese me.
Bertrand Russell

1. Perché ancora oggi l’idealismo a-la-Berkeley val bene una critica?

Lo scopo che mi propongo oggi è di criticare la tesi di Berkeley per cui le cose – tutte le cose – sono fatte di pensiero ed esistono solo perché noi le pensiamo o qualcun altro le pensa. Trovo che questa tesi sia insostenibile e, benché obsoleta, ritengo che ancora oggi valga la pena di criticarla per le seguenti ragioni:

1) l’identificazione di pensiero e realtà comporta una profonda e ingiustificata svalutazione del sapere scientifico;

2) l’idealismo offre una giustificazione filosofica a tutte quelle forme di superstizione religiosa o para-religiosa che negano l’esistenza di…

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What is a Scientific Hypothesis? Definition of Hypothesis

A scientific hypothesis is the initial building block in the scientific method. Many describe it as an “educated guess,” based on prior knowledge and observation. While this is true, the definition can be expanded. A hypothesis also includes an explanation of why the guess may be correct, according to National Science Teachers Association.

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